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24 décembre 2011 6 24 /12 /décembre /2011 23:52

 

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Birmingham est une ville et un district métropolitain des Midlands de l'Ouest au centre de l'Angleterre. C'est la deuxième ville du Royaume-Uni. Elle a une population de 1.028.700 habitants et fait partie de la conurbation des Midlands de l'Ouest, qui a une population de 2.284.093 habitants. Depuis 1889, elle possède le statut de cité.

Le nom « Birmingham » fait le plus souvent référence à l'agglomération entière. On emploie souvent le mot d'argot Brum (vient de l'ancien nom Brummagen) pour la désigner et on appelle souvent ses habitants des Brummies. L'aire urbaine de Birmingham, qui comprend les villes environnantes qui lui sont étroitement liées par le biais de migration pendulaire, est aussi la deuxième aire urbaine la plus peuplée du Royaume-Uni, avec une population de 3.683.000 habitants.

Birmingham a été une ville phare lors de la révolution industrielle en Angleterre, ce qui lui vaut d'être connue comme «l'atelier du monde» ou la «ville aux mille métiers". Bien que l'importance industrielle de Birmingham ait diminué, elle s'est développée en un centre commercial national. Citée en 2010 comme le troisième meilleur endroit au Royaume-Uni pour installer une entreprise. Birmingham est un centre national pour les conférences, la vente de détail et les événements avec une place de choix pour la haute technologie, la recherche et le développement, soutenue par ses trois universités. Elle est aussi la quatrième ville touristique du Royaume-Uni, elle a la deuxième plus importante économie du Royaume-Uni et est souvent désignée comme la deuxième ville du Royaume-Uni.

En 2010, elle a été classée 55e ville la plus habitable dans le monde, selon l'indice Mercer, index sur des normes mondiales de la vie. Le Big City Plan est un plan de réaménagement d'envergure actuellement en cours dans le centre-ville de Birmingham, pour en faire l'une des 20 villes les plus agréables à vivre dans le monde d'ici 20 ans.

Quelques indices les plus anciens sur l'implantation de colonies à Birmingham sont des artéfacts remontant à 10.400 ans et qui ont été découverts près de Curzon Street située en centre-ville. Au début du VIIe siècle, Birmingham était un hameau agricole anglo-saxon sur les bords de la River Rea.

Il est communément admis que le nom de Birmingham provient de "Beorma inga ham", ce qui signifie « fils (ou descendants) de la ferme de Beorma ». Birmingham a été mentionnée dans les documents écrits par le Domesday Book de 1086 comme un petit village. Il y a eu de nombreuses variations sur son nom, notamment « Bermingeham ».

En 1166, le titulaire de la seigneurie de Birmingham, Peter de Birmingham, a obtenu par une charte royale le droit de tenir un marché dans son château, d'où la transformation du nom du village de Birmingham en "ville avec un marché". La famille de Birmingham a continué d'être seigneurs de Birmingham jusqu'à 1530 lorsqu’Edward de Birmingham a été floué de sa seigneurie par John Dudley.

Dès le XVIe siècle, le commerce du minerai de fer et du charbon y fait s'établir les industries des métaux. À l'époque de la guerre civile anglaise au XVIIe siècle, Birmingham était devenue une ville industrielle importante. La fabrication des armes y est devenue une spécialité et a été concentrée dans le secteur connu comme le quartier « Gun». Au cours de la révolution industrielle (à partir du milieu du XVIIIe siècle), Birmingham a cru rapidement et a prospéré. La population de Birmingham est passée de 15.000 à la fin du XVIIe siècle à 70.000 un siècle plus tard.

Au cours du XVIIIe siècle, Birmingham a été le foyer de la Lunar Society, un important rassemblement de penseurs et d'industriels. Birmingham est passée au premier plan de la politique anglaise au début du XIXe siècle avec Thomas Attwood, leader de la Birmingham Political Union (en anglais) qui amène le pays au bord de la guerre civile lors des journées de mai qui précédent le Reform Act 1832.

En 1820, un réseau de canaux est creusé, ce qui donne un meilleur accès aux ressources naturelles pour alimenter les industries. Le chemin de fer arrive à Birmingham en 1837, et un an plus tard, la liaison est ouverte entre Londres et Birmingham. À l'époque victorienne, la population de Birmingham atteint rapidement un demi-million d'habitants, le centre-ville devient la deuxième plus grande agglomération d'Angleterre.

En 1889, la reine Victoria lui décerne le statut de city. Joseph Chamberlain, maire de Birmingham puis député, et son fils Arthur Neville Chamberlain, qui fut maire de Birmingham et plus tard, Premier ministre britannique, sont deux des personnalités parmi les plus connues qui ont vécu à Birmingham. La ville crée sa propre université en 1900.

Birmingham a souffert des bombardements au cours de la Deuxième Guerre mondiale mais a été largement restructurée dans les années 1950 et 1960. De grands ensembles de tours sont alors édifiés, comme le Castle Vale. Le Bull Ring est reconstruit et la gare de New Street est réaménagée.

Ces dernières années, Birmingham a été transformée, avec la construction de nouvelles places, comme Centenary Square et la Place du Millénaire. Les vieilles rues, les bâtiments et les canaux sont restaurés, les passages souterrains supprimés. Ces réalisations sont connues sous le nom de Plan Big City.

Dans les décennies suivant la Seconde Guerre mondiale, la composition ethnique de Birmingham change de manière significative, car elle reçoit des vagues d'immigration du Commonwealth. La population de la ville atteint un sommet en 1951 à 1.113.000 habitants.

La ville est située dans la conurbation des West Midlands, dont elle forme la plus grande partie. Avec les villes de Wolverhampton et Walsall et plusieurs autres villes, la conurbation regroupe plus de 2.600.000 habitants, 4.000.000 formant l'agglomération.

Birmingham est une ville multiculturelle avec une forte population d'origine polonaise, caribéenne et pakistano-indienne. La ville est un centre traditionnel de matériel ferroviaire, engins à vapeur, avions, armurerie, bijouterie voire construction navale (les bateaux construits en pièces détachées étaient assemblés sur la côte).

Aujourd'hui, l'économie est dominée par le secteur des services, qui en 2003 représentaient 78% de la production économique de la ville et 97% de sa croissance économique.

Trois des plus grandes banques britanniques ont été fondées à Birmingham : la Lloyds Bank (maintenant Lloyds TSB) en 1765, la Midland Bank (aujourd'hui HSBC Bank) en 1836 et la Ketley's Building Society, en 1775. Birmingham est le troisième centre financier du Royaume-Uni en dehors de Londres avec plus de 111.500 personnes employées dans le secteur bancaire, la finance et les assurances. En 2010, Cushman & Wakefield a déclaré que Birmingham était le troisième meilleur endroit au Royaume-Uni pour installer une entreprise, et le dix-huitième meilleur endroit en Europe.

Le tourisme représente une partie de plus en plus importante de l'économie locale. Avec des installations telles que l'International Convention Centre et le National Exhibition Centre, elle représente 42% des conférences et salons d'expositions au Royaume-Uni et le commerce d'exposition. Les lieux sportifs et culturels de la ville attirent un grand nombre de visiteurs que l'on peut estimer à 22 millions.

Les trois universités de la ville (Université Aston, Université de Birmingham et UCE Birmingham) et les deux collèges universitaires ont plus de 65.000 étudiants et emploient environ 15.000 employés, apportant une contribution significative à l'économie de la ville aussi bien que sa base de recherche et d'innovation.

Avec un chiffre d'affaires annuel de 2,43 milliards de livres, le centre-ville de Birmingham est le troisième plus grand centre de vente au détail du Royaume-Uni, avec le centre commercial le plus important d'Europe: le Bull Ring et le plus grand magasin en dehors de Londres: le House of Fraser situé sur Corporation Street. La ville possède également l'un des quatre grands magasins Selfridges, et la deuxième plus grande agence de Debenhams dans le pays. En 2004, elle a été classée troisième meilleur endroit pour faire du shopping au Royaume-Uni, derrière le West End of London et de Glasgow, décrit comme un «centre commercial de classe mondiale».

Malgré le déclin du secteur manufacturier de la ville, plusieurs grandes installations industrielles demeurent, y compris les voitures Jaguar de Castle Bromwich et Cadbury Trebor Bassett à Bournville.

Birmingham possède un remarquable orchestre symphonique nommé City of Birmingham Symphony Orchestra (CBSO), autrefois dirigé par Edward Elgar, Simon Rattle et Adrian Boult notamment et qui se donne en représentation dans le fameux Symphony Hall et parfois au Town Hall. La ville accueille également un conservatoire et une université de musique de renom (Université de Birmingham).

Les groupes de musique Black Sabbath, Spencer Davis Group, Dexys Midnight Runners, Duran Duran, Editors, Electric Light Orchestra, Musical Youth, Judas Priest, The Moody Blues, Steel Pulse, UB40 et Wizzard viennent de Birmingham, tout comme les musiciens Joan Armatrading, The Streets et Steve Winwood.

La vie nocturne se déroule principalement le long de Broad Street et dans Brindley place. Cependant, au cours des dernières années, de nombreux établissements ont vu le jour en dehors de la zone de Broad Street. Le Medicine Bar dans la Custard Factory, The Sanctuary, The Rainbow et l'Air dans Digbeth sont très populaires. Autour de Digbeth, on peut également trouver des clubs et bars dans les secteurs tels que l'Arcadian et le village gay de Hurst street, proche du quartier chinois, le Summer Row, le Mailbox, et le St Philips/Colmore Row (où une fois par mois se tient une soirée organisée pour les habitants polonais de Birmingham) et le Jewellry quarter. On peut également trouver un certain nombre de pubs de nuit dans le quartier irlandais.

Birmingham a joué un rôle important dans l'histoire du sport. La Football League, la plus importante compétition de football au monde a été fondée par les habitants de Birmingham et par le directeur de l'Aston Villa, William McGregor. En 1888, ce dernier écrit aux administrateurs du club, proposant "que dix ou douze des clubs les plus en vue en Angleterre se réunissent pour organiser des rencontres à domicile et à l'extérieur chaque saison". Le jeu moderne du tennis a été élaboré entre 1859 et 1865 par Harry Gem et son ami Augurio Perera à la maison Perera à Edgbaston, avec l’Edgbaston Archery and Lawn Tennis Society qui reste le plus ancien club de tennis au monde. Le Birmingham and District Premier League est la plus vieille ligue de cricket au monde, et Birmingham a été l'hôte de la première Coupe du monde de cricket, avec la Coupe du monde de cricket féminin en 1973. Birmingham a été la première ville à être nommée ville nationale de sport par le UK Sport. Birmingham a été choisie avant Londres et Manchester afin de concourir pour les Jeux olympiques d'été de 1992, mais a échoué dans le processus de sélection finale, qui a été remporté par Barcelone.

Aujourd'hui, la ville est le siège de deux des plus anciennes équipes de football professionnel du pays : Aston Villa, qui a été fondée en 1874 et joue à Villa Park et Birmingham City, fondée en 1875 et qui joue à St Andrew's. La rivalité entre les clubs est féroce et les rencontres entre les deux représentent le derby Second City. Les deux équipes jouent actuellement dans la Premier League, avec Aston Villa qui a été champions de la ligue à sept reprises et championne d'Europe en 1982.

Un troisième club de Premier League, West Bromwich Albion Football Club, joue juste en dehors de la ville à The Hawthorns. Six fois champion du County Championship, le Warwickshire County Cricket Club joue à Edgbaston Cricket Ground, qui accueille également les matches de cricket et le One-day International. Le lieu a été le théâtre du plus gros score jamais réalisé par un batteur de cricket en première classe, lorsque Brian Lara a marqué 501 points pour Warwickshire en 1994. Birmingham a un club de rugby professionnel, le Moseley Rugby Football Club, qui joue à Billesley Common. Un second club professionnel, Pertemps Bees, joue au Damson Park dans le borough voisin de Solihull.

Le Classic de Birmingham est, aux côtés de Wimbledon et Eastbourne, l'un des seuls trois tournois de tennis au Royaume-Uni du WTA Tour. Il se joue chaque année au Edgbaston Priory Club, qui en 2010 a annoncé des plans pour un réaménagement de plusieurs millions de livres, y compris un nouveau court central et un musée célébrant les origines du jeu à Birmingham.

Les réunions internationales d'athlétisme ont lieu à l’Alexander Stadium, résidence du club des Birchfield Harriers, dont plusieurs membres, sont des athlètes de rang international. La GMAC (Gymnastics and Martial Arts Centre), près d'Alexander Stadium, inaugurée en 2008, abrite une salle internationale de gymnastique et trois dojos d'arts martiaux, dont le siège de la bourse de l'Aikido Fellowship of Great Britain. Le National Indoor Arena (NIA), qui a ouvert en 1991, est un important lieu d'athlétisme en salle, qui a accueilli les Championnats d'Europe d'athlétisme en salle en 2007 et les Championnats du monde d'athlétisme en salle de 2003 ainsi que de nombreux événements de catch de la WWE. Une piscine olympique de natation de cinquante mètres est prévue pour Ladywood. La boxe professionnelle, le hockey, la planche à roulettes, les courses de stock-car, les courses de lévriers et de speedway ont également lieu dans la ville.

2011.

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